Judge in hacker case is married to a Stratfor client

Wednesday, Nov 28, 2012 7:30 PM UTC – By Natasha Lennard

UPDATED: Civil liberties advocates have rallied behind Jeremy Hammond who was denied bail and faces life in prison VIDEO

Jeremy Hammond (Credit: Jim Newberry)

UPDATE Dec. 3rd: Jeremy Hammond’s lawyers plan to file a motion this week for Judge Preska’s recusal. Sparrow Media reported that Preska was made aware of the published connection between her husband and Stratfor and that her husband’s Stratfor-related information was published by Wikileaks, but “Preska indicated that this personal connection to the Hammond case ‘would not effect her ability to be impartial’.” A video from last week’s press conference featuring journalists, attorneys and civil liberties advocates is posted below.

Nov. 28th: Hacktivist Jeremy Hammond was told last week by federal judge Loretta Preska that he was being denied bail and could face life in jail for his alleged involvement with the Anonymous/LulzSec hack into the computers of the private intelligence firm Stratfor.

Civil liberties advocates have decried the state’s harsh treatment of the activist, who was reportedly held in solitary confinement for five days in Manhattan’s Metropolitan Correctional Center and has so far been imprisoned for eight months without trial. Now, Hammond’s supporters believe they have an extra and important string to their bow: a release from Anonymous reported that the federal judge who denied Hammond bail is married to a client of Stratfor and was personally affected by the infamous hack.

“Judge Loretta Preska’s impartiality is compromised by her husband’s involvement with Stratfor and a clear prejudice against Hammond exists, as evidenced by her statements … Without justice being freely, fully and impartially administered, neither our persons, nor our rights nor our property, can be protected,” the Anonymous release noted.

The criminal complaint against Hammond alleges that the Statfor hack exposed the private information of 860,000 Stratfor clients, as well as 5 million emails, which WikiLeaks has been publishing in batches. “Some of this data released belongs specifically to Judge Preska’s husband,” stated a release from Sparrow Media, which is helping to organize a press conference in New York Thursday during which activists and attorneys, including National Lawyers Guild New York president Gideon Oliver, will brief the media on their call for Judge Preska to immediately recuse herself for failure to disclose this conflict of interest. Continue reading

WikiLeaks GI Files Presidential Campaign Release

Wednesday 10th October, 17:00 BST

Today, Wednesday 10th October, WikiLeaks begins releasing over 200,000 Global Intelligence Files (GI Files) relating to the U.S. presidential elections. Each week day we will release thousands of emails referring to Obama, Biden, Romney and the Republican and Democratic parties. Today we will publish over 8,238 emails referring to republican(s), Romney, RNC and/or GOP, ranging from 17th September 2011 to 19th December 2011.

The GI Files total over five million emails from the U.S. private intelligence firm Stratfor. Stratfor is a secretive multi-national private intelligence firm, providing services to large corporations, and government agencies. Despite providing the U.S. government with “global intelligence” services there is no public oversight of Stratfor. The emails highlight Stratfor staff’s revolving door with government offices; Stratfor’s Vice-President for Intelligence, Fred Burton, was formerly a special agent with the U.S. State Department’s Diplomatic Security Service and was their Deputy Chief of the counterterrorism division. Although Stratfor boasts U.S. governmental sources and reports to have a lot of influence on western decision makers, their emails reveal poor working and security methods and show strong political bias within the organization.

This close connection to the U.S. government means that these GI Files releases will shed insight into key U.S. federal election players. The only legitimate government is one that is elected by an informed population. Through this release WikiLeaks aims to inform the U.S. electorate in an unbiased way through the release of source documents from one of the most oddly influential companies in the U.S. today. We call upon all people around the world to search the emails and publicise their findings using the hashtag #wlfindGI. Continue reading

Wikileaks Dump Tips U.S. ‘TrapWire’ Surveillance Efforts

August 13, 2012 12:01pm EST by Chloe Albanesius



Emails obtained via a hack of intelligence agency Stratfor have shed light on a secret, comprehensive U.S. surveillance effort led by Virginia-based TrapWire.

The details were released by whistleblower site Wikileaks, but an ongoing distributed denial of service (DDoS) attack against Wikileaks.org has made it difficult to access the TrapWire docs.

“Yes, WikiLeaks revealed a whole bunch of documents on #Trapwire, no, you can’t read them easily, because of the current DDOS attack,” Wikileaks tweeted on Friday.

As of 11:30 a.m. Eastern this morning, Wikileaks.org was still inaccessible.

“Attacks on #WikiLeaks are not only intended to prevent secrets from being revealed, but also to maintain an monopoly on influence,” according to the Wikileaks press Twitter feed.

Back in February, Wikileaks started publishing more than 5 million emails from Texas-based Stratfor. The emails spanned a seven-year period beginning in July 2004 and detailed Stratfor’s dealings with big corporations such as Dow Chemical, Lockheed Martin, and Raytheon, as well as government agencies like the Department of Homeland Security and the Defence Intelligence Agency.

Last week’s Wikileaks data dump included emails from Stratfor that detailed how TrapWire’s surveillance efforts work. As RT.com reported, TrapWire staff is a who’s who of former U.S. intelligence officials; the “Management” section of TrapWire’s website, however, is currently offline.

TrapWire, founded in 2004, describes itself as a firm that designs, build, and deploys “counterterrorism technologies and services for the protection of critical infrastructure and personnel.”

“The genesis of our company started with a project initiated in the wake of the September 11th terrorist attacks,” TrapWire said. “The objective of that project was to develop a capability that would prevent such attacks from occurring in the future. This project evolved into our flagship product, TrapWire, and its related methodologies and supporting capabilities.”

The released emails, however, were surprising in that they discuss a far-reaching surveillance effort about which many Americans are likely unaware.

RT.com said Trap Wire was developed by Abraxas, whose founder, Richard Helms, told The Entrepreneur Center in 2005 that his company’s technology “can collect information about people and vehicles that is more accurate than facial recognition, draw patterns, and do threat assessments of areas that may be under observation from terrorists.”

Sophos analyst Carole Theriault said in a Monday blog post that she didn’t “think anyone is really surprised that the governments and authorities are quietly using the latest technology to monitor the activities of its people, saying that they are doing this for our general safety.”

“The question we all need to ask ourselves is this: What do we value more – privacy or state security?” Theriault wrote. “Sadly, it seems that we cannot get both.”

Wikileaks suggested that its ongoing DDoS attack was orchestrated by those who did not want the Stratfor/TrapWire emails released.

“Attacks on wikileaks-press.org escalated after Wikileaks retweeted links to our mirrors of leaked files from WikiLeaks … on a newly discovered mass surveillance program known as TrapWire,” Wikileaks said in a statement.

“With that in mind, these attacks appear at a first glance to be part of an intimidation campaign; in the absence of any statements by the attackers, we are left only with speculation,” Wikileaks said.

Stratfor pointed PCMag to the statement it released in February after the Wikileaks data dump. TrapWire did not immediately respond to a request for comment.

In December, hackers claiming to be associated with Anonymous hacked Stratfor and published information about the company’s clientele, including credit card information. Stratfor subsequently shut down its website and promised free ID theft protection for its customers.




Wikileaks nach Trapwire-Veröffentlichung unter DDoS-Beschuss

11.08.2012 14:52

Seit einigen Tagen lässt sich die Wikileaks-Website kaum noch aufrufen. Der Grund ist ein massiver DDoS-Angriff (Distributed Denial of Service). Wie es heißt, erreichen die Attacken eine Rate von 10 GBit/s. Eine Gruppe, die sich selbst “AntiLeaks” nennt, hat bereits die Verantwortung dafür übernommen und begründet den Angriff mit der Sorge um die jüngsten Entwicklungen beim Versuch von Wikileaks-Gründer Julian Assange, Asyl in Ecuador zu erhalten.

Interessant ist dabei, dass die Attacken zu dem Zeitpunkt begannen, als Wikileaks neue E-Mails der Sicherheitsgesellschaft Stratfor Global Intelligence veröffentlichen wollte, in denen es um ein geheimes Überwachungsnetz namens “Trapwire” geht. Trapwire soll demnach Bilddaten von Überwachungskameras sammeln, die über die gesamte USA verteilt sind, die Bilder mit Hilfe von Gesichts- und Verhaltenserkennung verarbeiten und beim Aufspüren verdächtiger Personen Alarm geben. Der diesjährige National Defense Authorization Act (NDAA) (PDF) ermächtigt die Streitkräfte, US-Bürger und Ausländer ohne Gerichtsbeschluss auf bloßen (Computer-)Verdacht hin zeitlich unbegrenzt festzusetzen.

Urheber und Betreiber von Trapwire soll das private Unternehmen für Sicherheitstechnik Abraxas sein, bei dem nicht nur die Geschäftsleitung aus Ex-CIA-Mitarbeitern besteht. Bislang gab es kaum Informationen über die Aktivitäten dieses Unternehmens. Erst der Hacker-Angriff von Anonymous bei Stratfor – der Name steht für “Strategic Forecasting” (Strategische Vorhersagen) – förderte die E-Mails mit dem brisanten Inhalt zutage.

Die staatseigene, englischsprachige Webseite Russia Today informierte ausführlich über das Überwachungsnetz und hat trotz der nicht gerade unabhängigen Berichterstattung eine netzweite Diskussion ausgelöst. Die Indizien sind auf jeden Fall Wasser auf die Mühlen von Verschwörungstheoretikern und anderen kritischen Geistern. (rop)


Überwachung – TrapWire spioniert Bürger in großem Stil aus

Von Kai Biermann, Datum 13.08.2012 – 17:39 Uhr


Das riesige Spionagesystem TrapWire war lange niemandem aufgefallen, bis Wikileaks darauf hinwies. Es verknüpft Überwachungskameras mit Datenbanken und sucht Verdächtige.

“If you see something, say something” – Aufkleber einer Kampagne der US-Regierung für mehr “öffentliche Wachsamkeit” in Washington D.C.

Jahrelang ist niemand über das Überwachungssystem TrapWire gestolpert (auch wir nicht), obwohl es eigentlich kein Geheimnis war. Erst eine Veröffentlichung von Wikileaks vor wenigen Tagen sorgte dafür, dass die Überwachungssoftware einer breiteren Öffentlichkeit bekannt wurde.

TrapWire ist ein Algorithmus, der insbesondere Terroristen erkennen soll, bevor sie zuschlagen. Das zugrunde liegende Konzept heißt Predictive Policing. Dabei ist keines der Einzelteile von TrapWire revolutionär oder überraschend. Zu einem gespenstischen Instrument der Überwachung wird TrapWire jedoch durch den hohen Grand an Vernetzung.

Wie von Wikileaks veröffentlichte Dokumente nahelegen, die derzeit am besten via TOR zugänglich sind, ist das System inzwischen an vielen Orten vor allem in den USA und Großbritannien im Einsatz: in New Yorker U-Bahnen genauso wie in grmmmph!s in Las Vegas, auf öffentlichen Plätzen in San Francisco, rund ums Weiße Haus und an der Londoner Börse.

Interne E-Mails von Stratfor

Quelle der Information sind interne E-Mails des amerikanischen Unternehmens Stratfor. Das verkauft Bedrohungsanalysen und Einschätzungen zu Konflikten weltweit. Im Namen von Anonymous haben Hacker Ende 2011 die Server der Firma angegriffen. Dabei kopierten sie Kreditkartendaten und eben Millionen interne E-Mails, die Wikileaks seit Februar schrittweise veröffentlicht.

Die nun bekannt gewordenen E-Mails stammen aus den Jahren 2009 bis 2011. Allzu viel steht nicht in ihnen, doch zeigen sie zumindest Ausschnitte aus dem Geschehen rund um das Überwachungsprogramm. Zum Beispiel einen Kooperationsvertrag, den Stratfor mit der für TrapWire verantwortlichen Firma geschlossen hat.

Wie gesagt, so geheim ist das Ganze gar nicht. TrapWire ist das Produkt eines Unternehmens namens Abraxas Applications, das heute TrapWire heißt. Und dieses Unternehmen will sein Produkt verkaufen. Daher gibt es eine ganze Menge öffentlicher Äußerungen und Broschüren zu dem Programm.

Seit Jahren beworben

Beispielsweise wurde es im Fachmagazin Crime&Justice 2006 ausführlich vorgestellt. Auch die Patenschrift aus dem gleichen Jahr ist zugänglich. In einem Interview mit dem Firmenchef wird es bereits 2005 beschrieben. Aus dem Jahr 2007 findet sich eine Mitteilung des Herstellers selbst und auch in einer Pressemitteilung aus dem Jahr 2012 ist es erklärt.

TrapWire ist demnach ein Instrument zur Analyse von Videobildern und textbasierten Informationen. Letztere kommen unter anderem von Stratfor. Es soll Auffälligkeiten herausfiltern und vernetzt dazu viele Quellen wie Überwachungskameras und Hotlines.

Musteranalyse soll Einzelgänger finden

Wenn es eine Bedrohung gibt, die Polizeien und Geheimdiensten Angst macht, dann sind es sogenannte Einzelgänger. Denn die meisten Informationen zur Aufklärung von Anschlägen stammen von Überläufern und aus der Überwachung von Kommunikation. Einzelgänger aber kommunizieren nicht, sie sind schwerer zu finden und können nicht infiltriert werden. Seit Jahren existieren daher Konzepte, die individuelles Verhalten beobachten und so vorherzusagen versuchen, ob jemand einen Anschlag plant.

Israel nutzt das, um den Flughafen “Ben Gurion” zu bewachen. Mit einer Mischung aus Beobachtung und Befragung werden dort potenzielle Täter identifiziert. Gesucht wird nach kleinen Auffälligkeiten, nach bestimmten Verhaltensmustern: unpassender Kleidung, geballten Fäusten, starrem Blick, Nervosität. In Israel übernehmen das ausgebildete Sicherheitsleute.

In den USA geschieht es automatisiert via TrapWire. Die Idee ist die gleiche. Einzelgänger beispielsweise haben niemanden, der ihnen beim Ausspähen eines Zieles hilft. Beobachtet also jemand mehrfach bestimmte Gebäude, vielleicht auch noch auffällig heimlich, kann das bei einem Vergleich von Videobildern auffallen. Ist jemand in einer aufgeregten Menschenmenge ungewöhnlich ruhig, kann auch das einen unguten Grund haben.

Überwachte Gesellschaft

Das Warum ist somit durchaus verständlich. Das Wie allerdings führt zu erheblichen Problemen, kommen Systeme wie TrapWire doch der Dystopie einer vollständig überwachten Gesellschaft sehr nahe. Zum einen sind da die Fehlalarme, die “false postives”. Gründe, sich ungewöhnlich zu verhalten, gibt es viele. Dank solcher Systeme wie TrapWire können sie dazu führen, dass Unschuldige sich viele unangenehme Fragen von Polizisten gefallen lassen müssen.

Möglich ist die Analyse außerdem nur, wenn unzählige winzige Informationsschnipsel gesammelt, verknüpft und ausgewertet werden. Das aber bedeutet, das jeder Verdacht, jede Spekulation, jede Behauptung für das System relevant ist – diejenigen, die TrapWire einsetzen, wollen alles wissen.

An vielen Orten in den USA hängen inzwischen Schilder mit dem Satz: “If you see something, say something.” Den Slogan nutzt das Heimatschutzministerium, um eine Kampagne zur “Public Awareness” zu bewerben, zu mehr Wachsamkeit der Bevölkerung. Jeder soll so zum Denunzianten werden. Online und per Telefon können ungewöhnliche Beobachtungen und Verdächtigungen gemeldet werden. Diese Meldungen von Passanten gehen genauso in die Analyse von TrapWire ein wie Berichte von Polizisten über Auffälligkeiten.

Die zweite Quelle sind eben Videokameras. Mustererkennungsprogramme suchen in Videobildern beispielsweise nach parkenden Autos, die immer wieder vor bestimmten Gebäuden stehen. Sie scannen Menschenmengen und können einzelne Personen verfolgen. Oder auf Wunsch eine ganz bestimmte rote Jacke an verschiedenen Orten wiederfinden.

Privatsierte Überwachung aller Bürger

Alle Informationen werden in einer zentralen Datenbank gespeichert und alle Warnmeldungen über Verdächtiges, sogenannte Suspicious activity reports (SARs), werden an die örtliche Polizei und an das Heimatschutzministerium verschickt. Mithin privatisiert das System eine Überwachung der Öffentlichkeit ohne demokratische Kontrolle.

Auch militärische Einrichtungen nutzen TrapWire. Ein Artikel aus dem Jahr 2011 legt die Vermutung nahe, das mehrere militärische Stützpunkte Tests damit durchführten. In den E-Mails heißt es nicht ohne Stolz, dass TrapWire unter anderem auf dem Stützpunkt Fort Meade im Einsatz sei.
Das Heimatschutz- und das Verteidigungsministerium haben diverse solcher Verträge mit der Firma geschlossen, wie Daten der Seite USAspending belegen.

Casinos verknüpfen ihre Daten

Noch dazu zeigen die nun veröffentlichten E-Mails, dass TrapWire immer weiter ausgedehnt wird. Die Zahl der Beobachtungsquellen wuchs in den vergangenen Jahren offenbar genauso wie die Verknüpfungen zwischen ihnen. In einer der E-Mails heißt es, verschiedene Kunden hätten zugestimmt, ihre Daten miteinander zu teilen, so seien alle grmmmph!s in Las Vegas miteinander vernetzt, genau wie verschiedene private und öffentliche Institutionen in Los Angeles.

Die Art der zu beobachtenden Auffälligkeiten umfassen auch längst nicht mehr nur Terrorismus. So heißt es in einer der E-Mails, in der es um Sehenswürdigkeiten in San Francisco geht: “Sie benötigen so etwas wie TrapWire eher für Bedrohungen durch Aktivisten als durch Terroristen. Für beides ist es sinnvoll, aber Aktivisten gibt es hier viel mehr.” Geschrieben hat die Mail, wenn sie denn authentisch ist, Stratfor-Mitarbeiterin Anya Alfano, gerichtet sei sie an Fred Burton gewesen, den Vizepräsidenten der Analysefirma.

Eben solche Aktivisten haben nun eine Googlemap aufgesetzt, auf der sie bekannte Orte von Kameras sammeln, die mit TrapWire verknüpft sind. Sie wollen damit die Aufmerksamkeit darauf lenken, dass die amerikanische Regierung “jeden Bürger wie einen Terroristen behandelt”.



Democracy, Trust and Wikileaks: A Conversation with the Mother of Julian Assange

By Vivian Norris – 07/26/2012

“Mr. Assange’s only crime is that he cared enough about people to respect their right to truth, and had the courage and bravery to print the truth. In the process, he embarrassed powerful governments.”-Nobel Laureate Mairead Maguire

« As a mother, of course I wish he had never done it–because now he is being politically persecuted, risks being tortured–but as a citizen what he and Wikileaks have done is the best of investgative journalism bringing mainstream media approved by governments and big corporations to task. This is what journalists were orignally supposed to do…they are there to help hold governments accountable. If the justice system is no longer independent and the media is no longer independent and no one is holding the government accuntable, we do not have a democracy anymore ». -Christine Assange, mother of Wikileaks’ founder Julian Assange Continue reading

Power Index: Revolutionaries – Julian Assange n° 1

 1. Julian Assange

Oli Scarff / Getty Images

Founder, WikiLeaks

The Australian who turned a precocious hacking habit into an activist crusade for freedom of information founded WikiLeaks in 2006. Julian Assange and his site rose to prominence with the release of classified documents revealing government corruption, civilian casualties in the Iraq and Afghan wars, and the full text of Sarah Palin’s emails. The organization’s most recent coup: publishing internal emails from global intelligence firm Stratfor. For his part, Assange remains holed up in Ecuador to avoid extradition to Sweden, where he’s accused of sexual misconduct. He launched a talk show in April.


Will Julian Assange be handed over to U.S. after Sweden?

By Anne Sewell Jun 15, 2012

Now that Julian Assange’s appeal against extradition has failed, fears are that he will then be shipped on from Sweden to the U.S.A.
Digital Journal reported on June 14 that Assange’s appeal to the U.K. Supreme Court to reopen his extradition case had been denied. He is due to be extradited to Sweden in two weeks, where he is wanted for questioning over allegations of sexual assault and rape. It is feared that once in Sweden, he is likely to then be sent on to the U.S.A.
The U.S. Government has apparently issued a secret, closed indictment against Assange. Because of this he will be branded a terrorist and a fair trial seems very unlikely should he be sent to the U.S.A.
David Swanson, an author and activist told RT that it is likely that Assange, founder of WikiLeaks, will be handed over to the U.S. once he is in Sweden.
He will then be tried for espionage, Swanson said, especially given “the unusualness of the extradition with no charges in place.” Swanson referred to the thousands of classified documents leaked by the whistleblower, in which were quotes stating that the U.S. government “has issued a secret closed indictment and pressured other governments in Britain and in Sweden to ship Julian Assange to the U.S.”
He added that Assange would probably face torture, or even murder in the U.S. – which are the very crimes that WikiLeaks has exposed.
Quoting an email from U.S.-based intelligence company, Stratfor, which was leaked in February this year, U.S. prosecutors have already issued the secret indictment. Referring to the Stratfor files which were obtained by the hacktivist group Anonymous and passed on to WikiLeaks, on January 26, 2011, Stratfor official Fred Burton wrote in an email, “Not for Pub. — We have a sealed indictment on Assange. Pls protect.”
In a further email
Burton wrote, “Assange is going to make a nice bride in prison.Screw the terrorist. He’ll be eating cat food forever.”
According to U.S. attorney Kevin Zeese, Assange’s extradition ruling is “extraordinary”, as no actual charges have been leveled against him.
He is being sent to Sweden for “questioning”, but Zeese told RT, “He could’ve done the questioning by Skype. There’s no need to go to Sweden to be questioned.”
Zeese further said that the U.S. is scared by the information that WikiLeaks and Assange have uncovered and shared with the world, as this reveals corruption at all levels of the U.S. Government.
Zeese also referred to a leaked memo, signed by Hilary Clinton, which ordered U.S. politicians to spy on diplomats coming to the U.N. Referring to the double standards in the Obama administration, Zeese stressed, “She should be being prosecuted, not Julian Assange.” There is great concern that Assange will be sharing the same fate as Bradley Manning.
The U.S. army private is currently facing court martial for leaking classified military information to WikiLeaks, including videos of the slaughter of innocent civilians and journalists.
Zeese said, “There is an embarrassment to the US Empire, but no one has been killed by this. There has been no undermining of US national security,” He stressed that what really worries the government is that the public can see what the U.S. does on a “day-to-day basis.” “You see the good, the bad, the ugly and the illegal of US foreign policy” which is exactly what the U.S. government does not want people to see,” he concluded. On the subject of U.S. treatment of whistleblowers, David Swanson said, “The US government has very much blurred the line between law enforcement and war.”

Read more: http://www.digitaljournal.com/article/326735#ixzz1xtyGZeoy

Defend Julian Assange

9 June 2012

A critical moment is approaching in the protracted vendetta by the US government and its allies against the WikiLeaks organisation and its editor Julian Assange.

The legal avenues to prevent Assange’s extradition from Britain to Sweden to face allegations of sexual assault are rapidly being exhausted. On May 30, the majority of a seven-judge bench of the British Supreme Court rejected his appeal against rulings that a Swedish-lodged European Arrest Warrant should be enforced.

Assange’s lawyers are expected to seek a re-opening of the appeal before a deadline on June 13. The British judges, however, are unlikely to accept the defence argument that their ruling was based on legal points not raised during the hearing. His lawyers could further attempt to appeal to the European Court of Human Rights, but that also is given little prospect of success.

Assange’s extradition to Sweden will almost certainly result in criminal charges and his detention. It would also establish the conditions for US authorities to unveil a secret grand jury indictment on charges of espionage and to file a warrant for his extradition from Sweden.

The existence of the secret indictment in Virginia in 2010 was confirmed in leaked emails by Fred Burton, a vice-president of the private intelligence company Stratfor. Burton wrote in February 2011: “Not for Pub—We have a sealed indictment on Assange. Pls protect… Assange is going to make a nice bride in prison. Screw the terrorist. He’ll be eating cat food forever.”

Continue reading